LETTI PER VOI di SALANI EDITORE #31

Primi anni '90: sullo sfondo delle proteste antirazziste,

una ragazza di colore in cerca di sé stessa e delle proprie origini


Christina HAMMONDS Reed

BLACK KIDS

La primavera che cambiò ogni cosa




IL LIBRO

Los Angeles, 1992. Ashley Bennet ha diciassette anni e non potrebbe desiderare di più dalla vita: bella, ricca, con le amiche giuste. L'estate è ormai alle porte e lei passa più tempo in spiaggia che in classe, in testa solo il ballo di fine anno. Ma un pomeriggio di aprile quattro agenti di polizia vengono assolti dopo aver picchiato brutalmente un ragazzo nero e tutto cambia. Perché quel ragazzo è Rodney King, e da quel momento anche Ashley non è più solo una ragazza come tante, ma una ragazza nera, respinta improvvisamente ai margini di un mondo che considerava il suo. Intorno a lei, Los Angeles brucia tra le fiamme di violente proteste, e Ashley cerca a tutti i costi di continuare la sua esistenza da privilegiata, anche se sua sorella Jo si fa coinvolgere nei disordini e l'illusione di famiglia perfettamente integrata che hanno costruito i suoi genitori inizia a sgretolarsi. E mentre la sua vita va in frantumi insieme alle vetrine dei negozi, Ashley dovrà fare i conti per la prima volta con le sue origini e le conseguenze che il colore della sua pelle porta con sé. Sullo sfondo di uno dei momenti chiave della storia americana, in un passato che riflette un presente dolorosamente affine, il racconto intimo e autentico di una ragazza in cerca di sé stessa e delle sue radici.

«Quando esci li fuori nel mondo, non sei tu e basta, Ashley» mi ha detto nonna Opal un'estate, mentre mi acconciava i capelli in quattro lunghe trecce e le abbelliva con dei fi occhi gialli. «Sei tutti noi, la tua famiglia, la gente nera. Devi essere migliore dei ragazzini bianchi. E ingiusto, ma è cosi».

«Io sono brava, nonna» assicurai.

E lo sono ancora. Il più delle volte.


L'AUTRICE

CHRISTINA HAMMONDS REED è originaria di Los Angeles e vive a Hermosa Beach, in California. Laureata in Film and Television Production presso la University of Southern California's School of Cinematic Arts, ha scritto racconti per il Santa Monica Review e One Teen Story. Nel 2021 Black Kids, il suo primo romanzo, è stato finalista al William C. Morris Award e bestseller del New York Times.